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てんかんの原因と関係のある精神的障害とは

2019年07月25日
目眩がしている男性

てんかんの原因は脳によるものです。
脳の状態または疾患が原因と関係があるとされています。
てんかんの発作のパターンは湿疹やけいれんと言った明らかにわかる全般的なてんかんケースでこれは脳全般の異常が急激な発作につながるとされます。
一方軽い記憶障害やぼーっとすると言った部分的なものは脳の一定の箇所のみの異常で発作が起きても自覚できなかったり周囲もわからないケースがよくあります。

この症状には「症候性」と「特発性」があり前者は物理的な頭部の外傷や出生時に仮死状態や低酸素などのトラブルや脳梗塞や脳出血や脳腫瘍やアルツハイマー病など何らかの原因があって起こるとされています。
後者は原因が不明で発作が起きます。
治療ではこの二つと発作が部分的なのか全般的かのどれになるかを選り分けします。
どれに該当するかの見極めが治療するにあたって重要とされています。

てんかんは脳皮質の神経細胞の興奮と抑制のバランスが崩れることによります。
具体的には脳内は神経細胞の間の電気的な流れで情報伝達をしており通常はバランスが取れています。
しかし何らかの原因で脳の神経細胞が傷つくと脳内の電気的なバランスに乱れが生じます。
その結果神経細胞が過剰に興奮し、てんかんの発作が起きるとされています。

てんかんは頭部外傷などの経験があっても発作が起きるとは限りません。
しかし脳内の神経細胞の過剰興奮が一定量を超えているならば脳波検査をすると異常が発生していることが判明します。
ですが1回の検査で診断を確定できないことも多いとされます。
よって3~4回検査を行うとてんかん患者の約9割で脳波異常が確認できると言われています。
発作が起きていればまず脳波の異常が出るとされています。
この異常は脳のどの部分であってもてんかんに関係します。
特に発作に関しては脳の色々な場所に指令を出す側頭葉の一番内側がもっとも発作を起こしやすいとされています。

てんかんの発作にはけいれんが挙げられますがてんかんによるものでなかった場合命に関わるのでてんかんでもなく発作も起こしたことがない人がけいれんを起こした場合早急に検査して原因を究明することが重要とされています。

てんかんの合併症

てんかんは脳の異常による発作の症状です。
よって自閉症などの精神障害を合併症としている場合があります。
自閉症の場合は明らかに行動がおかしい傾向であるため精神障害とわかりやすい症状です。
また学習障害はてんかんの発作により引き起こされるとされます。
注意欠陥多動性障害なども約3割はがてんかんと同じ脳波を出すことが確認されています。
またこれらよりも高確率で発症する合併症はうつ病です。
その特徴としては主に抑うつ状態が起こり慢性的な気分の変調やイライラ感、孤独感、妄想的・被害的幻聴などに見舞われるとされています。

合併症としては頻繁な発作の影響で知的障害を起こすケースがあります。
ただし突発性なものでは一般的には合併症にはならないとされます。
しかし発達障害を合併している場合知的障害も伴うことが多いとされています。
重度の身体障害と重度の知的障害を併せ持つ重症心身障害はおよそ30~60%にてんかんを合併します。
特にほぼ寝たきり状態の重度障害者ではおよそ80%まで増加するとされています。

また発作を起こしている場合幻覚や妄想状態や精神病状態など多彩な精神症状を合併することがよくあります。
またてんかん持ちであること自体も心理的な負担または社会生活で問題を抱えてしまうことが多くその結果うつ状態や不安障害を合併しやすいとされています。

合併症以外でも発作や発作の後に記憶力および記名力障害や言語障害や認知機能障害や自閉症スペクトラム障害(ASD)、注意欠陥多動性障害(ADHD)、学習障害(LD)と言った発達障害や知的障害や人格変化やうつ病や幻覚・妄想を伴う精神症状または精神病が後遺症になるケースがあります。
特に後遺症の可能性が高いのが知的障害です。
大きな発作の頻度が多ければ多いほど強く障害として残るというデータが報告されています。